Corse – GR20

22 Août 2022

Le GR20 est réputé pour être le sentier de longue randonnée le plus difficile d’Europe. Officiellement il fait un total de 180 à 200 km, pour un dénivelé total positif de 12 000 m. Le nombre d’étapes officiel est de 16, mais plusieurs vont doubler des étapes pour faire le trajet en 10 jours, voire moins. Sur les réseaux sociaux, on rouve toutes les opinions, certains le trouve facile, d’autres estiment que c’est plus de l’escalade par moments que de la rando.

Alors difficile, ou facile?

J’ai décidé d’aller voir sur place ce qui en est, cet été, avec mon fils. Nous avons opté pour faire le parcours en 15 jours, question de bien profiter des paysages, de ne pas avoir à partir à 5h du matin et constamment avoir peur d’être pris dans des orages, courants en après-midi fin-août. Déjà les étapes requièrent entre 5h30 à 8h de marche par jour, ça me paraissait amplement suffisant. Et mon optimisme prudent avant de démarrer le GR20 s’est transformé en réalisme en court de route: les temps et les distances indiquées dans les guides sont souvent sous-estimé(e)s. Les sections brièvement résumées dans le guide s’avèraient souvent interminables, surtout les descentes vers les refuges de la partie nord. Alors finalement la clé c’est de bien gérer ses attentes, et donc pas trop se fier aux guides, et être prêt à tout 🙂

Bref, tout ça pour dire que le GR20 est souvent technique, y’a des surprises et de petits passages techniques sur chaque étape, au nord comme au sud, et rarement on trouvera une section ‘roulante’ comme disent les coureurs de trail. Il faut constamment être attentif à où l’on pose le pied, jamais un appui horizontal, alors l’idée de se filmer tout le long est rapidement passée à la trappe. Bref, la Corse qu’on traverse via le GR20, c’est un gros tas de cailloux! Vraiment joliment agencés, les cailloux, mais tout de même!

Cela étant dit, c’est magnifique, l’effort en vaut largement la peine. Les paysages de montagne sont époustoufflants, parfois on voit la mer des deux côtés, et tous les jours en passant un col (ou une Bocca, comme c’est appelé ici) on à hâte de voir le paysage qui se dévoilera derrière. En plus de cela, au fil des jours, il se crée une communauté avec les autres randonneurs qui font les mêmes étapes, et les moments passés aux refuges font partie de l’aspect vraiment agréable de cette aventure.

Note 1: J’ai laissé la Nikon à la maison cette fois-ci, alors toutes les photos sont simplement prises avec le téléphone mobile. D’où une qualité plus moyenne, et surtout pas moyen de vraiment recadrer après-coup (trop de compression).

Note 2: Pas de tente, pas de matelas, pas de bouffe, le strict minimum, mon sac faisait 10kg sans l’eau. Nous avons donc loué les tentes de refuges et mangé les plats proposés aux randonneurs (indice: pas mal souvent des pâtes). À de rares endroits nous avons pu dormir à l’hôtel.



Corse – Calvi

23 Août 2022 • 31 photos

Arrivé à Calvi la veille de notre départ pour le GR20, je prends le temps de visiter un peu la vieille ville et la Citadelle. C’est magnifique!

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GR20 – J1

24 Août 2022 • 59 photos

De Calenzana au Refuge Ortu du Piobbu [13.4km – D+ 1454m – 5h50 en mouvement] Nous entamons le GR20 à Calenzana un peu tard (10h). Il nous a fallu d’abord aller à la Poste pour s’envoyer du bagage en extra vers Port-Vecchio, en poste restante. Il fait donc déjà chaud, c’est humide, ce qui rend la longue ascension (près de 1000m) vers le premier col plus ardue. Passé le col, on rencontre nos premières section de grimpe ‘technique’ qui marqueront pas mal tout le GR20. On s’habitue à tout, mais pour cette première journée, je n’aurais pas aimé faire ce […]

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GR20 – J2

25 Août 2022 • 63 photos

Du Refuge Ortu du Piobbu jusqu’au Refuge de Carrozzu [10.5km – D+ 727m – 6h40 en mouvement] Probablement la journée que j’ai trouvé la plus difficile. Une bonne montée pour démarrer la journée, mais comme on est dans l’ombre on évite la chaleur et c’est pas si mal. C’est surtout la section ‘presque plat’ qui suit qui fournit sont lot d’émotions. Ça mont et ça descend sans arrêt, mais surtout, on a droit à plusieurs sections techniques où il faut bien chercher ses points d’appui, et on a une pensée pour celui ou celle qui mesure 5 pieds 1 et […]

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GR20 – J3

26 Août 2022 • 67 photos

Du Refuge de Carrozzu jusqu’au Haut-Acso [8.1km – D+ 804m – 5h45 en mouvement] Plusieurs estiment que le jour 3 ou 4 sont les plus difficiles sur GR20. J’ai au contraire bien apprécié cette journée simple: on passe d’abord par le fameux petit pont suspendu rendu célèbre dans le film français ‘Les Randonneurs’ (résumé: ça s’engueule et ça dure tout le reste du film). On a même pris le temps de se filmer en traversant le pont. Et pour qui a fait les passerelles du Népal, ici y’a pas grand’chose à craindre. Puis démarre la montée pour un bon 3h30, […]

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GR20 – J4

27 Août 2022 • 80 photos

Du Haut-Asco au Refuge de Tighiettu [11.9km – D+ 1186m – 7h24 en mouvement] La longue journée que plusieurs redoutent. On atteint le point le plus élevé du GR20, la Pointe des Éboulis à 2607m. Mais surtout, on démarre par une ascension sans interruption qui demande un bon 5h30, et qui comporte sont lot de sections plus techniques. La plupart des randonneurs partent donc très tôt, surtout ceux qui veulent en plus faire le sommet du Monte Cinto (point culminant de l’ile avec 2706m). Au départ je désirais ajouter le Monte Cinto à notre itinéraire, mais la crainte des orages […]

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GR20 – J5

28 Août 2022 • 62 photos

Du Refuge de Tighiettu au Castel de Vergio [15.9km – D+ 697m – 6h51 en mouvement] Journée fort différente et beaucoup plus facile aujourd’hui. On rejoint d’abord en 30 minutes la Bergerie de Ballone, puis c’est un sentier presque ‘normal’ dans la forêt. S’ensuit une montée qui parait presque courte vers un col, la Bocca di Foggiale, qui nous ouvre la voit vers une ‘vallée’ plutôt verdoyante, la vallée du Golo. Ici, certains font une courte journée et bifurquent pour grimper au refuge Ciuttulu di i Mori, 30 minutes plus loin. Vraiment trop cout, en fait, ici on peut dire […]

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GR20 – J6

29 Août 2022 • 120 photos

Du Castel de Vergio au Refuge de Manganu en passant par le Lac de Nino [17.8km – D+ 627m – 5h19 en mouvement] Pas beaucoup de montagne aujourd’hui. On commence gentiment à travers la forêt, pour suivre avec une montée vers un col dégagé (Bocca San Pedru). On est presque surpris d’atteindre un col si rapidement, comparé aux quatre premiers jours. Par la suite on grimpe encore, mais au travers d’arbres baignés de lumière, c’est magique. Certains arbres sont fortement déformés par les vents de montagne. Pas de vent aujourd’hui pour nous, c’est d’un grand calme, on entend les clochettes […]

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GR20 – J7

30 Août 2022 • 128 photos

Du Refuge de Manganu au Refuge de Petra Piana [10.3km – D+ 839m – 5h15 en mouvement] Retour à une étape montagnarde aujourd’hui. Tout de suite on s’attèle à une bonne montée bien pentue, mais pas trop longue (3h). On débouche sur une étroite ouverture (Bocca alle Porte) de l’autre côté de laquelle c’est vraiment la montagne abrupte, avec vue sur deux beaux lacs. Pour la suite le sntier est à flanc de rocher, et on doit descendre par un passage délicat plutôt technique à l’aide d’une chaine, où on oublie toute notion d’élégance. Par la suite, on monte et […]

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GR20 – J8

31 Août 2022 • 39 photos

Du Refuge de Manganu au Refuge de L’Onda [12.1km – D+ 455m – 5h14 en mouvement] Aujourd’hui, on hésite entre deux options: soit on prend la variante alpine du GR20 pour profiter de beaux panoramas, soit on suit le GR20 officiel pour s’offrir des occasions de baignade. On choisit la second option, dont la majorité du trajet se déroule en forêt, et qui suit un profil inverse aux journées habituelles: on commence la journée en descente, et on la finit par une montée. Finalement, le sentier en forêt n’était pas très exaltant, et à part un point d’eau près de […]

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GR20 – J9

1 Sep 2022 • 95 photos

Du Refuge de L’Onda à Vizzavona [12.9km – D+ 718m – 5h25 en mouvement] Dernière journée pour compléter la partie nord du GR20. Ça démarre par une assez longue ascension, en plateaux, vers le col de Muratello (2064m). On croise des vaches ‘alpines’, et le seul bémol important c’est la douleur au genou de mon fils. Dès le col atteint, on entame la longue descente vers Vizzavona. On doit d’abord négocier de grandes dalles inclinées, qui heureusement ne sont pas trop glissantes, mais ça doit être autre chose à la pluie. La descente se poursuit pendant près de 4 heures, […]

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GR20 – J10

2 Sep 2022 • 41 photos

De Vizzavona à Capannelle [15.8km – D+ 1008m – 5h27 en mouvement] Nous commençons la partie sud de GR20 avec une journée assez courte et relaxe. Nous montons en forêt depuis Vizzavona (920m) jusqu’au gite de Capannelle (1586m). Nous faisons un bon bout de chemin avec des amis randonneurs Suisse que nous avons croisé chaque jour depuis le tout début. Aujourd’hui ils doublent en passant par l’ancien tracé du GR20. Pour notre part nous poursuivons par la tracé officiel.

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GR20 – J11

3 Sep 2022 • 72 photos

De Capannelle au Refuge de Prati [19.2km – D+ 974m – 5h52 en mouvement] Aujourd’hui nous faisons l’équivalent d’une étape et demie. Pas de grand dénivelé en début de journée, c’est nuageux, en forêt, alors c’est assez ‘roulant’ et on progresse vite. Après un arrêt au col de Verde (1289m) pour manger un fondant au chocolat, par contre, ça se met à grimper sérieusement. Dans les bois d’abord, mais ensuite c’est le grand retour en montagne pour atteindre la Bocca d’Oru (1840m). De là, on s’engage sur une crête qu’on ne lâchera pas des prochains jours. On atteint le refuge […]

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GR20 – J12

4 Sep 2022 • 131 photos

Du Refuge de Prati au Refuge d’Usciolu [12.2km – D+ 759m – 4h25 en mouvement] La majorité des randonneurs sont partis du refuge très tôt ce matin, plusieurs doublent probablement les prochaines étapes. Quand à nous, nous partons sans trop de stress pour cette journée qui suit l’arrête d’une chaine de montagnes toute la journée. Parfois dans les bois, parfois à découvert, ça monte, ça descend. À l’heure du lunch on s’installe au Bocca Laparo 1525m) qui se trouve à être le point le plus bas de la journée. Au même moment un couple qui fait le sentier ‘Mare à […]

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GR20 – J13

5 Sep 2022 • 68 photos

Du Refuge d’Usciolu à la Bergerie de Croci [15.1km – D+ 509m – 4h46 en mouvement] On passe une nouvelle matinée sur la crêtes de la même chaine de montagne que leux deux jours précédent. C’est cependant la fin qui s’approche, les sommets sont de moins en moins hauts, de même que les montées et descentes, mais le GR20 nous réserve tout de même quelles petits défis techniques. Pendant un bon bout on voit derrière nous le refuge d’Usciolu. Avant de quitter les sommets pour de bon, on en traverse un qui a été affecté par un feu de forêt […]

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GR20 – J14

6 Sep 2022 • 125 photos

De la Bergerie de Croci au Col de Bavella en passant par la variante alpine (Aiguilles de Bavella). [17.4km – D+ 993m – 7h12 en mouvement] Avant dernière journée de notre périple. Et plutôt longue aussi. Alors que plusieurs s’arrêtent au refuge d’Asinau, nous combinons cette journée avec la variante alpine pour rejoindre le col de Bavella. On commence d’abord à travers de grands espaces où on profite du lever de soleil. Puis le sentier remonte vers le nord, mais remonte aussi en altitude, jusqu’à la Bocca Stazzunara qui nous ramène pour une dernière fois au dessus de 2000m (2025m […]

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GR20 – J15

7 Sep 2022 • 101 photos

Du Col de Bavella à Conca [18.8km – D+ 569m – 6h02 en mouvement] Dernière journée! Elle sera encore longue, car il nous faut d’abord joindre le refuge de Paliri (1h30) avant de faire la dernière étape jusqu’à Conca. Ayant lu en diagonale le résume dans le guide, je m’attendais à une longue descente en forêt jusqu’à Conca, mais non, pas du tout; on reste dans le pattern habituel: montées, descentes, et passages de nombreux petits cols (Bocca) presque jusqu’à la toute fin. On pense à tout moment qu’on verra Conca apparaitre une fois passé tel ou tel col, mais […]

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Corse – Porto Vecchio

8 Sep 2022 • 26 photos

Visite de Porto Vecchio. Le bus passe prendre les randonneurs à 9h devant le café, direction Porto-Vecchio. Nous y passerons la journée (et notamment nous devons retrouver notre colis envoyé en poste restante depuis Calvi). C’est vraiment une jolie ville, avec de nombreux et excellents restos, un glacier incroyable sur la place centrale, et nous avons aussi eu droit à un spectacle de polyphonies Corses en soirée!

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Corse – Bonifacio

9 Sep 2022 • 56 photos

Visite de Bonifacio – Scooter – Plage. On veut rester dans l’action aujourd’hui, alors on loue des scooters (jusqu’à 50cc on a pas besoin de permis special) pour aller explorer les environs. On s’arrête d’abord brièvement à la plage de Palombaggia. L’eau est super chaude et le sable confortable. On poursuit ensuite jusqu’à Bonifacio, à la pointe sud de la Corse (40 min de scooter sur une route avec une limite de 70km/h c’est un peu en dehors de ma zone de confort). Banifacio a vraiment un emplacement stratégique, d’ailleurs les bailleurs de fonds de cette ville ont mis le […]

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Corse – Bastia

10 Sep 2022 • 32 photos

Bus vers Bastia – Visite de Bastia. De Porto-Vecchio on prend un bus vers Bastia. Ce trajet de 3h permet de voir la section plutôt ‘plate’ de la Corse, il n’y a pas tant à voir, met on voit bien sur notre gauche certains sommet sur lesquels nous avons marché pendant le GR20. Quand à Bastia, c’est une grande ville aux rues plus larges et animées. La citadelle est plutôt désertée et pas très invitante, sauf pour une couple de restos avec vue surélevée sur la marina. Demain, train pour le retour vers Calvi, afin de boucler la boucle!

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